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2009年7月18日 (土)

オクラ

オクラの成長力は素晴らしいものだ。Cimg8364

それに気づいてから、かれこれもう10年にもなる。

以来毎年、オクラを栽培してきた。

今年も、500株ほどを育てている。

そして私が朝起きて一番先にするのが、Cimg8365

このオクラの収穫である。

オクラは、アフリカ原産のアオイ科の植物だ。

同じアオイ科のハイビスカスと同様、結構豪華な花を咲かせる。

中が濃紫色で花弁はクリーム色だ。Cimg8366

花びらが五枚あって、それぞれに雌しべが一本ずつくっついている。

花は咲いてすぐ散る。

たった半日のはかない恋なのだ。

それから5日もすると、断面が五角形のオクラの実iなる。Cimg8367

熱ければ暑いほど成長は早い。

収穫が一日遅れただけで、化け物のように大きくなってしまう。

実はこのオクラ、嫌地性なのだ。

同じ土地で三年も作っていると、極端に成長が悪くなる。

人間同様、マンネリズムが活力を奪うのだ。

それで数年おきに、新天地を準備する。

今年は、かなりご機嫌が良さそうである。

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